Im Wüstendorf Ksar Terchane in der Region Northern Adrar in Mauretanien, Westafrika, ist Wasser die wertvollste Ressource. Die Dorfbewohner leben von weniger als 2 Litern pro Tag, einschließlich Trinken, Kochen, Baden und Abwaschen von Geschirr und Kleidung. Mauretaner, die traditionell Wüstennomaden sind, sind Experten im Bereich des Wasserschutzes geworden. Es wird kein Tropfen verschwendet.

+ Wenn Sie durstig sind, trinken Sie Milch

+ Geschirr wird ohne Seife abgewaschen, damit die Ziegen das übrig gebliebene Wasser trinken können

+ Das Baden erfolgt mit einer (Teekanne), so dass mit nur einem Liter Wasser ein anständiges Bad möglich ist.

In den späten 70er Jahren begannen Dürreperioden und zunehmende Wüstenbildung, ihren Lebensstil zu ändern. Zuerst mussten Oasendörfer besiedelt werden, um Wasser zu finden und Nahrung anzubauen. Später, als die Brunnen ausgetrocknet waren, gab es kein Weidefutter für Ziegen mehr, Brennholz war nicht mehr zu finden, und als die heißen Wüstenwinde unerbittlich wurden, begannen viele, auf der Suche nach Arbeit in die Städte zu ziehen.

Die Hauptstadt Nouakchott ist in den letzten 20 Jahren von 50.000 auf über 1 Million Einwohner angewachsen. Als Freiwilliger des Peace Corps bin ich alle paar Monate von Ksar Terchane in die Hauptstadt gereist und habe diese Transformation miterlebt. Ich sah zu, wie eine nach der anderen Familien aus dem Dorf all ihre Habseligkeiten in ein Taxi packten, die Ziegen festband und nach Nouakchott fuhr, mit dem Versprechen eines besseren Lebens an einem Ort, den viele von ihnen noch nie hatten hat besucht. Während ich zusah, musste ich an "Die Trauben des Zorns" denken.

Wie in vielen großen Städten der Entwicklungsländer entspricht das Bevölkerungswachstum nicht dem infrastrukturellen Wachstum. Daher lebt die Mehrheit der Bevölkerung in Barackenstädten an der Peripherie von Nouakchott. Obwohl sich ihre Umwelt verändert hat, hat sich die Notwendigkeit, Wasser zu sparen, nicht geändert. Für die Mehrheit dieser Familien, die in der Peripherie von Nouakchott leben, gibt es keinen Zugang zu fließendem Wasser und der Kauf von Wasser in Fässern ist zehnmal teurer als Leitungswasser in der Innenstadt. Dies macht die landwirtschaftliche Produktion nahezu unmöglich. Bisher haben Gärtner die Hauptleitung der Stadt angezapft, die Wasser aus einem Grundwasserleiter 60 km östlich von Nouakchott pumpt.

Um die Nachfrage in den wohlhabenden Stadtteilen von Nouakchott zu steigern, musste die Stadt diese Aktivitäten regulieren und untersagen. Neben dem Problem des Trinkwasserzugangs sind Randbezirke zu Deponien für Abwässer geworden (aus Klärgruben, die aus wohlhabenden Stadtteilen gepumpt wurden). Dieses Abwasser wurde einst am Rande der Stadt deponiert. Als die Stadt jedoch wuchs und der Treibstoffpreis stieg, begannen die Lastwagen in offenen Parzellen in den Barackenstädten zu deponieren. Dieses Gebiet ist auch die Mülldeponie für feste Abfälle. Diese Gebiete sind zu Müllsümpfen geworden, die mit Mücken, Gerüchen und Krankheiten gefüllt sind – ein Albtraum, der die Gesundheit gefährdet. Das ärmste dieser Viertel heißt "Kebbah", was auf Hassaniya "Müll" bedeutet. Der Zorn wird täglich von diesen ehemaligen Dorfbewohnern empfunden, die einst die Schönheit und Sauberkeit offener Räume genossen haben.

Dieses Problem ist nicht spezifisch für Nouakchott. Es gibt es in den Entwicklungsländern in Großstädten, in denen Menschen auf der Suche nach Überlebensmöglichkeiten sind, nachdem ihr Land aufgrund von Wüstenbildung, Abholzung, Erosion, Bodenversalzung und Erschöpfung der Wasserressourcen unbewohnbar geworden ist.

Im November 2003 gründete ich auf Anregung des ehemaligen US-Botschafters in Mauretanien, John Limbert, eine lokale gemeinnützige Organisation namens Nature's Voice Our Choice mit dem Ziel, ein System zu entwickeln, das Abwasser mit Wasserpflanzen aus dem nahe gelegenen Senegal aufbereiten kann Fluss. Ziel war es, ein Pilotprojekt zu erstellen, das Folgendes ermöglicht:

+ in peripheren Gegenden dupliziert werden

+ mit minimalem Aufwand vor Ort gebaut werden

+ Funktion nur mit Handarbeit

+ von einheimischen Frauen betrieben und gewartet werden

+ häusliches Abwasser gemäß den Standards der Weltgesundheitsorganisation für die Bewässerung von Gemüse für den menschlichen Verzehr behandeln.

Wir haben uns mit dem Eigentümer eines örtlichen Wohnkomplexes zusammengetan, der zugestimmt hat, das Grundstück neben seinem Komplex als Experiment in "Was ist möglich?" Zu verwenden, um eine Lösung für sein Abwasserproblem zu finden.

Die älteste Methode der Abwasserbehandlung ist die aerobe Zersetzung durch natürliche Prozesse (Wasserfluss über Felsen und Pflanzen, durch Sand und in Bächen, in denen Bakterien den Abfall zersetzen). Die natürliche aerobe Zersetzung von Abwässern ist ein langer Prozess, aber es ist möglich, die Natur wiederherzustellen. Wie? Durch den Bau von mit Wasserpflanzen gefüllten Becken und errichteten Feuchtgebieten. Es gibt zahlreiche Arten von Wasserpflanzen, die zur Abwasserbehandlung eingesetzt werden können. Für dieses Projekt wählten wir jedoch Wassersalat und Wasserhyazinthen für die Becken sowie Rohrkolben und Binsen für die Feuchtgebiete, da sie sich bei anderen experimentellen Projekten als wirksam erwiesen haben und im nahe gelegenen Senegal verfügbar sind. Wassersalat und Wasserhyazinthen sind schwimmfähig und wachsen an der Oberfläche von Süßwasserbächen, Flüssen und Seen. Die Pflanzenwurzeln bieten eine ideale Umgebung für das Wachstum aerober Bakterien. Der Kontakt von Abwasser mit großflächigen aeroben (guten) Bakterien ist der Vorgang der aeroben Zersetzung während der Nachbehandlung. Für Bewässerungszwecke kann nach der Nachbehandlung wiederaufbereitetes Wasser verwendet werden. In diesem Stadium sind die schädlichen Bakterien- und Chemikaliengehalte ausreichend verringert worden, und die verbleibenden anorganischen Verbindungen (hauptsächlich Stickstoff, Phosphor und Kalium) sind als Alternative zu chemischen Düngemitteln vorteilhaft für den Boden. Auffüllen von Nährstoffen, die während der Pflanzenproduktion verloren gehen.

Wasserpflanzen vermehren sich schnell und ein Drittel von ihnen muss zweimal pro Woche geerntet werden. Bei der Ernte werden die Pflanzen einfach mit einer Mistgabel aus dem Wasser genommen. Die geernteten Pflanzen werden zur Herstellung der folgenden Produkte verwendet: Mulch, Kompost und Silage, die als nährstoffreiches Tierfutter dienen. Ein Team von sechs mauretanischen Frauen wurde einen Monat lang in Betrieb und Wartung des Systems sowie in den gesundheitlichen und sozioökonomischen Aspekten geschult. Die Frauen produzieren weiterhin 1000 Liter aufbereitetes Wasser pro Tag, das zur Bewässerung eines 900 Quadratmeter großen Grundstücks verwendet wird, auf dem Gemüse, Bäume, Zierpflanzen, Tierfutter und eine kontinuierliche Einkommensquelle für ihre Familien erzeugt werden. Frauen, die einmal jeden Tag aufwachten und sich fragten, was sie für ihre Familien ernähren würden, fanden jetzt Wert im Abwasser.

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