Die Herkunft der Zitronen ist unbekannt, aber es ist ziemlich sicher, dass sie zum ersten Mal in Assam (einer Region im Nordosten Indiens), Nordburma oder China angebaut wurden. Irgendwann wurde es zu einer Mischung aus Bitterorange (Sauerorange) und Zitrone, Ihrem Urgroßvater der Zitrusgewächse, mit seiner dicken, holprigen Schale und dem bitteren Geschmack.

Die Frucht hat seitdem einen langen Weg zurückgelegt und ist damit eine der beliebtesten Zitrusfrüchte der Welt. Arabische Händler brachten einige Zeit später Zitronen in den Nahen Osten und nach Afrika, als sie um 200 v. Chr. Nach Süditalien gelangten. und wurde in Ägypten kultiviert. Citron ebnete den Weg für alle Zitrusfrüchte, als sie gegen Ende des ersten Jahrhunderts v. Chr. Ins Mittelmeer gelangten. Heutzutage wird die Zitrone, die sehr wenig Fruchtfleisch oder Saft enthält, üblicherweise kandiert und zu Obstkuchen gebacken.

Langsam zu fangen, seit mehr als einem Jahrtausend waren Zitrone und Zitrone die einzigen im Mittelmeerraum bekannten Zitrusfrüchte. Zitronen waren im alten Rom zwar reichlich vorhanden und alltäglich, aber tatsächlich selten. Sie wurden von der Elite geschätzt und repräsentierten einen hohen sozialen Status. (Wenn dich damals jemand eine Zitrone nannte, war das wahrscheinlich ein Kompliment.)

Anfangs wurden Zitronen nicht häufig zum Essen oder Würzen angebaut, sondern hauptsächlich als Zierpflanze, wie Tomaten, bis etwa zum 10. Jahrhundert. Die Araber führten die Zitrone im 11. Jahrhundert nach Spanien ein und waren bis dahin eine verbreitete Ernte im Mittelmeerraum. Die Zitrone wurde zwischen 1000 und 1200 v. Chr. In Westeuropa eingeführt. und reiste mit den Kreuzzügen während ihrer Reisen nach England im frühen 16. Jahrhundert. Der Name "Zitrone" tauchte erstmals um 1350-1400 auf, nach dem alten französischen Wort Limonund wurde in England anglisiert. Das ursprüngliche italienische Wort limone stammt aus dem arabischen und persischen Wort limun. (Mehr als du wissen wolltest.)

Dank Christoph Kolumbus, der sie 1493 nach Hispaniola (die Dominikanische Republik) brachte, verbreiteten sich diese neuen Bäume, die seltsame gelbe säuerliche Früchte hervorbrachten, in der ganzen Neuen Welt, wurden aber aufgrund ihres sehr sauren Geschmacks immer noch hauptsächlich als Zier- und Heilpflanze verwendet . (Anscheinend hatte noch niemand herausgefunden, wie man Zitronenbaisertorte macht).

Während Feinschmecker-Präsident Thomas Jefferson in seinen Obstgärten über tausend Obstbäume gezüchtet hat, gibt es keinen Bericht, in dem er jemals mit Zitrusfrüchten experimentiert hätte, obwohl er sie auf seinen Reisen nach Frankreich kennengelernt haben muss, aber das Klima in Virginia bot sich einfach nicht für Zitrusfrüchte an . Allerdings wurden Zitronen in Kalifornien Mitte des 18. Jahrhunderts und im tropischen Florida ab dem 19. Jahrhundert angebaut, als sie zu einem Hit in der Küche und beim Würzen wurden.

Obwohl Pudding und Pudding mit Zitronengeschmack seit Jahrhunderten genossen werden, handelt es sich bei unserer beliebtesten Zitronen-Baiser-Torte, wie wir sie heute kennen, um ein Produkt aus dem 19. Jahrhundert. Das früheste aufgezeichnete Rezept wurde einem Schweizer Bäcker namens Alexander Frehse zugeschrieben. Es gibt auch Spekulationen, dass ein britischer Botaniker es um 1875 erfunden hat, aber wer es sich ausgedacht hat, hat uns allen einen Gefallen getan. Es ist eines der beliebtesten Torten Amerikas und begeistert uns bis heute mit seiner scharfen Puddingbasis und dem leichten, flauschigen Baiser-Topping.

Über 200 Zitronensorten haben sich in den letzten drei Jahrhunderten entwickelt. Die Meyer-Zitrone ist nach Frank N. Meyer benannt, der sie 1908 erstmals in den USA einführte, nachdem er sie in Peking, China, angebaut und in die USA zurückgebracht hatte. Ein Favorit der Konditoren für Torten und Sorbets, eigentlich eine Kreuzung zwischen einer Zitrone und einer Orange, wobei ein Großteil der US-Ernte im kalifornischen Central Valley und einige in Florida und Texas angebaut werden. Im Gegensatz zu normalen Zitronen werden Meyer-Zitronen nach der Ernte nicht grün gepflückt und ausgehärtet, sondern wenn sie voll ausgereift sind. Sie tragen das ganze Jahr über Früchte, sind im Allgemeinen weniger sauer und ihr Fruchtfleisch ist orangefarben.

Viele von uns lernten im Gymnasium, dass Zitronen und Limetten eine Krankheit namens Skorbut verhindern, die der schottische Chirurg James Lind 1747 entdeckte, und forderten die britische Royal Navy auf, sie umzusetzen, um unzählige Seeleute zu retten. (Daher der Spitzname "limey" für einen Briten, der besser klang als "lemony"). Dies öffnete die Tür zum Wert von Vitamin C und seiner Bedeutung für die Ernährung.

Ein Leben ohne Zitrone ist kaum vorstellbar. Wie auch immer Sie sie mögen, ihre leuchtend gelbe Farbe, ihr herber Geschmack und ihr duftender Geruch bereichern unser Leben auf vielfältige Weise. Wenn Sie das Glück haben, in einem Gebiet zu leben, in dem sie wachsen, können Sie sich praktisch ein paar Cent gönnen. Also, wie das alte Sprichwort sagt: "Wenn das Leben dir eine Zitrone gibt …"

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