Ob wir es wissen oder nicht, die meisten von uns sind mit der Gattung Vaccinium vertraut, da sie unter ihren Mitgliedern mehrere aktuelle oder potenzielle kommerzielle Nutzpflanzen wie Blaubeeren, Preiselbeeren, Heidelbeeren und Heidelbeeren hat. Vaccinium delavayi ist jedoch rein dekorativ und es ist sehr unwahrscheinlich, dass es unser nächster Exporterfolg wird.

Der Name Vaccinium stammt ursprünglich direkt aus der lateinischen Umgangssprache: Er wurde verwendet, um auf Vaccinium myrtillus, die herrlich benannte Heidelbeere, Bezug zu nehmen. Vaccinium delavayi hat seinen spezifischen Namen, wie so viele chinesische Pflanzen, vom französischen Jesuitenmissionar Abbé Jean Marie Delavay (1838-95) erhalten, der die Pflanze entdeckte und in den Anbau einführte. Er war auch für so bekannte Pflanzen wie Abies delavayi, Magnolia delavayi und Osmanthus delavayi verantwortlich, die unsere Gärten erreichten.

Vaccinium delavayi stammt aus Birma und dem Südwesten Chinas und ist ein winterharter, immergrüner Strauch mit kleinen, abgerundeten Blättern, die zäh und ledrig sind. Im Frühjahr bilden sich kleine, glockenförmige bis fast kugelförmige weiße Blüten, die sich aus rosa Knospen öffnen. Die Blüten sind sehr im Stil von Pieris, Gaultheria, Andromeda und einigen anderen eng verwandten Gattungen der Erica-Familie.

So hübsch die Blüten auch sind, der wahre Reiz dieser kleinen Blaubeere liegt in den tief bläulich-schwarzen Beeren, die folgen. Sie sind wie kleine Heidelbeeren und haben einen ähnlichen Geschmack, sind aber eher sauer, wenn sie nicht sehr reif sind. Obwohl es eine Schande ist, die Beeren zu pflücken, können Sie dies auch tun, da die Vögel keine derartigen Vorbehalte haben.

Vaccinium delavayi ist zwar kaum eine spektakuläre Pflanze, aber das ganze Jahr über attraktiv und immer interessant, sei es in Blüten, Früchten oder einfach nur als gepflegte Laubpflanze. Es ist ein ideales Exemplar für Steingärten oder teilweise beschattete Ecken. Sie wird etwa 45 cm hoch und 60 cm breit und kann auf einen kleinen Hügel zugeschnitten werden. Jeder Schnitt beeinträchtigt jedoch entweder die Blüte oder die Fruchtbildung.

Wie Ihnen jeder Blaubeerzüchter sagen wird, bevorzugen Vaccinium-Pflanzen saure Bodenbedingungen. Die kleinen Zierarten fühlen sich am wohlsten, wenn sie mit anderen Pflanzen der Erica-Familie wie Zwerg-Rhododendren, immergrünen Azaleen, Ericas, Callunas und Pieris gezüchtet werden.

Die einheimischen neuseeländischen Gaultheria-Arten sind interessante Pflanzen, die sich mit Vaccinium delavayi kombinieren lassen. Insbesondere Gaultheria crassa ähnelt seinem chinesischen Verwandten sehr und veranschaulicht gut, wie sich Pflanzen, die sich unter ähnlichen Bedingungen entwickeln, häufig ähneln, obwohl sie Tausende von Kilometern voneinander entfernt vorkommen.

Auch andere kleine einheimische Beerenpflanzen, insbesondere die der Familie Epacris, sind gute Begleiter. Ein alpiner Steingarten mit guten Beerenformen von Pentachondra pumila, Leucopogon fraseri, Cyathodes empetrifolia, Gaultheria crassa und Vaccinium delavayi ist das ganze Jahr über von Interesse und Farbe.

Sie werden Vaccinium delavayi nicht in jedem Gartencenter finden, aber es sollte nicht zu viel Suche erfordern, um ein Exemplar zu finden. Versuchen Sie, in den Stauden sowie unter den Sträuchern zu suchen, da sie oft in sehr kleinen Mengen verkauft werden und dazu neigen, mit den Steingartenstauden in Kontakt zu kommen.

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